Start     Jorden     Rymden     Människan     Djur     Teknik     Byggnadsverk     Sport     Sverige     Topplistor    
Annons
Annons
Djur

8 heroiska skeppskatter

Uppdaterad 14 mars 2021
Skeppskatter på fartyg var vanligare förr. För att hedra deras minne listar vi åtta av de mest kända.

Under första världskriget skickade brittiska armén och flottan ut nästan en halv miljon katter för att jaga gnagare i skyttegravar och på fartyg.[1] Under andra världskriget hade nästan vartenda brittiskt fartyg en katt – en skeppskatt.[1] Men skeppskatter fanns tidigare än så, troligtvis redan på vikingatiden.[2]

Förutom att hindra råttor från att sno mat, sprida sjukdomar och tugga sönder saker, har skeppskatter ansetts bringa tur och kunna förutse olyckor.[3][4] Enligt legenden tog Titanics skeppskatt Jenny med sig sina ungar och hoppade av i hamnen innan sista resan.[3] Besättningsmannen som skötte Jenny tolkade det som ett dåligt omen och lämnade skeppet han med.[3]

Men kanske har skeppskatternas viktigaste jobb varit att höja moralen hos besättningen. Det finns många berättelser om hur omtyckta och viktiga skeppskatter varit i krig och elände.

Begreppet "skeppskatt" används även om katter med extra många tår.[4] Det är för att mångtåiga katter sägs ha varit vanliga som skeppskatter, eftersom de ansetts vara extra turbringande och bättre musjägare.[5]

Strängare regler om hygien och karantän har gjort att skeppskatter på fartyg inte är lika vanliga idag.[4] Därför vill vi hedra deras minne genom att lista åtta skeppskatter som – mer eller mindre ovetandes – utförde stora dåd.
Annons

8. Peebles

Peebles var en av alla hjältemodiga skeppskatter som höjde moralen (och kanske turen) hos sjömän under andra världskriget. Han var skeppskatt ombord fartyget HMS Western Isles som användes vid ubåtsjaktträning utanför Skottland.[6] Peebles ska ha varit väldigt smart och skakade hand med främlingar som klev in i officersmässen.[6] På bilden leker han med en örlogskapten genom att hoppa genom dennes armar.[6] Peebles fortsatta liv är tyvärr okänt.

7. Mrs. Chippy

Mrs. Chippy var skeppskatt på Endurance som tog Ernest Shackleton och hans team till Antarktis, där de skulle försöka bli de första att korsa kontinenten.[7] Mrs. Chippy, som faktiskt var en hane, gillade att hoppa mellan taken på hundkojorna för att reta expeditionens slädhundar.[8] I februari 1915 fastnade skeppet i den antarktiska isen och efter några månader krossades det.[7] Med alla strandsatta på isen gav Shackleton ordern att de svagaste, det vill säga hundarna och Mrs. Chippy, måste skjutas.[8][9]

Männen klarade sig till slut levande hem igen, men Mrs. Chippys människa, skeppets snickare Harry McNish, förlät aldrig Shackleton.[9] Han sörjde Mrs. Chippy resten av livet.[8] Efter en insamling fick McNish år 2004 en bronsstaty av sin älskade katt ovanpå sin grav.[8]

På översta bilden sitter Mrs. Chippy på Perce Blackborow, som vid expeditionens början smet ombord som fripassagerare.[7][8]
Annons
Annons

6. Blackie

Blackie var skeppskatt på slagskeppet HMS Prince of Wales under andra världskriget.[10] Blackie blev fångad på ett känt foto år 1941 när Winston Churchill var ombord för en konferens med Theodore Roosevelt.[10] Under den amerikanska nationalsången ville Blackie gå över landgången till ett annat skepp bredvid, och Churchill, en känd kattvän, passade på att klappa Blackie på huvudet, kanske för att stoppa honom.[10]

Efter konferensen döpte besättningen om Blackie till "Churchill", och han blev en älskad maskot.[10] Senare samma år sänktes HMS Prince of Wales av japanskt flyg, men trots att många dog klarade sig Churchill med andra överlevande till Singapore.[10] Men när Singapore måste evakueras följande år kunde ingen hitta Churchill så han fick sorgligt nog lämnas kvar.[10]

5. Camouflage

Camouflage var skeppskatt på ett amerikanskt landstigningsfartyg under andra världskriget.[11] När fartyget attackerades av japanskt flyg jagade han spårljuskulorna som ven över däck.[11] Comouflages upptåg under de hemska stunderna lättade upp stämningen hos besättningen.[11] Fotot togs några månader innan krigsslutet.[11] Comouflages fortsatta livsöde är okänt.

4. Convoy

Convoy var skeppskatt på kryssaren HMS Hermoine och fick sitt namn av alla gånger han följde med på skeppets patruller.[12] På den här bilden där Convoy sover i sin miniatyrhängmatta syns hur populär han var hos besättningen. Tragiskt nog sänktes HMS Hermoine av en tysk ubåt 1942.[13]
Annons
Annons

3. Kiddo

Kiddo var skeppskatt på ett annan typ av skepp, nämligen luftskeppet America.[14] När America år 1910 gav sig av på världens första försök att korsa Atlanten i ett luftskepp, befann sig Kiddo och sex andra ombord.[15] Men Kiddo avskydde att vara luftskeppskatt och råmade högt, vilket ledde till att besättningen beslöt att han skulle få åka hem igen.[15] Kiddo blev då anledningen till världens första radiokommunikation från en flygmaskin när skeppets tekniker Melvin Vaniman utropade: "Roy, come and get this goddamn cat!".[14] Kiddo lades i en väska och väskan sänktes ner i ett rep för att tas emot av ett fartyg som i början följde efter luftskeppet.[15] Men fartyget kom inte ikapp så stackars Kiddo hissades upp igen och fick fortsätta färden.[15]

Lyckligtvis för Kiddo blev resan inte så lång. Efter sammanlagt 71 timmar i luften fyllda av stormar och motorproblem övergav besättningen luftskeppet i sin livbåt.[14] Väl nere på havet verkade Kiddo nöjd och njöt i solen.[14] Besättningen plockades upp av ett ångskepp och tackade Kiddo och hans nio liv för att de överlevde.[14] Kiddo pensionerade sig sedan från flygbranschen och flyttade hem till en av döttrarna till luftskeppets kapten.[14] På fotot poserar Kiddo tillsammans med Melvin ombord på ångskeppet som just räddat dem, nu till synes bättre vänner.[14]

2. Pooli

Pooli föddes 1944 i varvet i Pearl Harbor och togs samma dag ombord på transport- och attackfartyget USS Fremont av sjömannen James Lynch.[16] Pooli var med om flera strider i Stilla havet, men såg alltid till att gömma sig i en postsäck i postrummet när krigslarmet ljöd.[16]

På väg hem till USA övervägde några sjömän att slänga Pooli överbord av rädsla för att behöva sitta i karantän på grund av henne.[16] Då fick hon en egen vakt dygnet runt och kom tryggt iland tre dagar senare.[16] Hon flyttade sedan till James farbror, och för sina insatser belönades hon med tre släpspännen och fyra battle stars.[16] Fotot visar Pooli år 1959, på sin 15:e födelsedag, i sin väldekorerade uniform.[16]

1. Simon

Simon hittades i dåligt skick i Hongkongs hamn år 1948 och togs ombord på det råttinfesterade brittiska HMS Amethyst av en besättningsman.[17] Simon gavs sedan till kaptenen, och som "kaptenens katt" fick han springa runt vart han ville på skeppet och blev känd för att klättra över gäster och gå över kartbordet när kurser plottades.[18]

Under kinesiska inbördeskriget 1949 blev HMS Amethyst oväntat beskjutet i Yangtzefloden varvid 19 män dödades och 27 skadades.[17] En granat som träffade kaptenens hytt dödade kaptenen och gav Simon svåra splitter- och brännskador.[18] Skeppet tvingades ta skydd i en vik och Simon var försvunnen i flera dagar innan han hittades.[17] Han togs till sjukhytten för behandling men gavs små chanser att överleva.[17]

HMS Amethyst hölls gisslan i viken av kineserna, och under tiden fanns Simon i sjukan och stärkte moralen hos de överlevande unga besättningsmännen, många traumatiserade efter attacken.[17] Den skadade katten hade ju varit med om samma attack och ansågs vara en av dem.[17]

Simon började återhämta sig och efter två månader i floden hade han fått kontroll på råttorna som vällt in i det skadade skeppet.[17] Efter tre månader började mat och bränsle ta slut och en månlös natt tvingades HMS Amethyst försöka rymma.[17] Som tur är lyckades flykten, och Simon blev känd som hjälte och hyllades i alla hamnar på skeppets väg hem till Storbritannien.[18]

Väl i England belönades Simon med Dickinmedaljen som hedrar djur som tjänstgjort krig.[17] Men under karantänen drabbades han av ett virus, och trots behandling överlevde han inte – hans hjärta hade blivit försvagat av krigsskadorna.[17] De andra i besättningen var förkrossade.[17] Simon jordfästes med en militärbegravning på en djurkyrkogård i England,[1] där hans grav finns än idag. På Simons gravsten står det:[19]

THROUGHOUT THE YANGTSE INCIDENT
HIS BEHAVIOUR WAS OF THE HIGHEST ORDER
Annons
Annons
Källor (och vidare läsning)
[1]
Bethan Bell. "Bureaucats: The felines with official positions". BBC. Publicerad 18 jan 2018. Läst 14 mars 2021.
[2]
"Viking sailors took their cats with them". Science Nordic. Publicerad 22 sep 2016. Läst 14 mars 2021.
[3]
"Ship's Cats - Unlikely Heroes". New Zealand Maritime Museum. Läst 14 mars 2021.
[4]
"Skeppskattens dag på Sankt Erik 2019". Sjöhistoriska. Uppdaterad 19 nov 2019. Läst 14 mars 2021.
[5]
[7]
Alfred Lansing. 1999. "Endurance: Shackleton's Incredible Voyage". Carroll & Graf Publishers.
[8]
"Antarctic hero 'reunited' with cat". BBC. Uppdaterad 24 juni 2004. Läst 14 mars 2021.
[9]
"Harry McNeish's grave". NZ History. Uppdaterad 22 juli 2014. Läst 14 mars 2021.
[10]
"'Cats Look Down on You…' Churchill’s Feline Menagerie". International Churchill Society. Publicerad 2008. Läst 14 mars 2021.
[11]
"Coast Guard Mascots Go to War" (arkiverad). United States Coast Guard. Uppdaterad 26 jan 2012. Läst 14 mars 2021.
[13]
"HMS Hermione (74)". uboat.net. Läst 14 mars 2021.
[14]
"Kiddo the Cat, Reluctant Aviator". Smithsonian National Air and Space Museum. Publicerad 8 aug 2018. Läst 14 mars 2021.
[15]
"Airship America's landmark crossing attempt recalled". BBC. Publicerad 15 okt 2010. Läst 14 mars 2021.
[16]
"From the Archives: World War II veteran cat turns 15". Los Angeles Times. Publicerad 7 nov 2017. Läst 14 mars 2021.
[17]
[18]
"Mascots in the Navy". Torpedo Bay Navy Museum. Läst 14 mars 2021.
[19]
"Simon Dm". Imperial War Museums. Läst 14 mars 2021.
Liknande
Senaste
Rymden
Rymden
Byggnadsverk
Sport
Sport
Sport
Teknik